e스포츠 정식 토토사이트 종목 편입?

㈜스포츠토토코리아가 토토사이트 게임에 e스포츠(E-Sports)를 편입하려는 시도에 나섰습니다. 2024년 인기 e스포츠 게임인 리그 오브 레전드(LOL) 챔피언스 코리아(LOL Champions Korea, LCK) 대회를 스포츠토토 종목에 포함하는 것이 목표라 밝히자, e스포츠 토토 게임 편입을 두고 찬반 여론이 팽팽히 맞서고 있습니다. 2023년 2월 7일 게임 소식에 따르면, 국민체육진흥공단은 한국e스포츠협회, 유한회사 LCK와 함께 이르면 내년 e스포츠토토 게임을 편입하기 위한 협의를 진행 중이라 발표하였습니다. 한국e스포츠협회 역시 e스포츠 토토 게임 중계를 위한 협논의를 숨기지 않았습니다. 협회 관계자는 “2024년 LCK 경기를 메이저사이트에 도입하기 위해 노력하고 있다”고 이야기하며, “LCK 법인과의 리그 공동 운영 등 여러 방법을 합의 중에 있다”고 밝혔습니다.

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게임 업계는 안전놀이터에 LCK가 포함될 경우 전체 e스포츠 업계가 성장하는 기폭제가 될 것으로 기대하고 있습니다. 게임을 즐기는 플레이어들이 모이는 인터넷 커뮤니티 역시 관련 소식을 듣고 기대감에 부풀어 있습니다. e스포츠 토토 디시인사이드 갤러리는 정당하게 e스포츠 베팅이 가능해질 수 있다는 소식에 다양한 사람들이 환영의 뜻을 비추고 있습니다. e스포츠가 메이저사이트 체택될 경우 e스포츠 업계 전체의 위상이 향상되는 것도 특징 중 하나입니다. 1990년대 말부터 스타크래프트(StarCraft) 게임이 범국민적인 인기를 끌며 PC방 시장이 발달하고 온게임넷(OGN) 등 게임 방송 전문 방송이 개설되는 등 e스포츠 시장은 급격하게 세를 불려 왔습니다. 각종 스타크래프트 대회를 통해 짧은 시간 빠르게 자리 잡은 e스포츠는 2010년 승부조작 사건으로 인해 심각한 타격을 입었습니다. 한국e스포츠협회 주관 대회에 참여하는 프로게이머들이 불법 베팅 플랫폼과 결탁하여 게임 결과를 조작한 탓에 여러 사람이 e스포츠 업계에 등을 돌렸고, 관련 산업은 공정성과 신뢰를 잃고 성장이 침채되었습니다. 이후 롤 게임이 큰 인기를 얻고 세계적인 대회도 열리고 있지만, 승부조작 사건으로 입은 심각한 이미지 손상을 아직 회복하지 못 하고 있는 실정입니다.

e스포츠 토토 게임이 출시될 경우, 그간 스포츠 종목으로 볼 수 있을지 논란이 끊이지 않은 e스포츠가 정식 스포츠 게임으로 인정 받을 수 있는 긍정적인 기회로 작용할 수 있습니다. 그리고 스포츠토토사이트 게임 정식 게임으로 채택되는 것과 동시에 안전놀이터 수익금으로 형성한 체육진흥기금의 수혜를 입게 되어 e스포츠 산업은 안정적인 재정 관리가 가능합니다. 현실적으로 많은 e스포츠 프로 게임 구단은 선수에 대한 연봉 지급 등으로 지속적인 적자에 시달리고 있습니다. 인기 구단인 ‘SK T1’의 2021년 매출액은 185억 원으로, 351억 원의 영업 비용 대비 166억 원의 손실을 기록중입니다. 다른 구단 역시 별반 다르지 않습니다. ‘DRX’ 역시 2021년 64억 원의 적자를 기록하고 있습니다.

e스포츠토토 메이저놀이터 같은 베팅 업체는 e스포츠 팬들에게 명성이 높습니다. e스포츠 대회가 글로벌화에 성공하며 세계를 대상으로 대회가 벌어지자, 승부조작의 위험성이 감소하였고 무시할 수 없는 업계 규모를 갖춘 덕이라 할 수 있습니다. 이에 규모가 큰 메이저사이트는 실시간 스포츠 베팅 외에 e스포츠 베팅 서비스를 따로 제공하여 매일 열리는 실시간 e스포츠 대회 결과에 베팅할 수 있도록 콘텐츠를 제공하고 있습니다. 메이저사이트에서 선보이는 주된 e스포츠 베팅 콘텐츠는 아래와 같습니다. 리그 오브 레전드 (League of Legend), 카운터 스트라이크 (Counter Strike), 도타 2 (DOTA 2), 레인보우 식스 (Rainbow Six), 로켓 리그 (Rocket League), 발로란트 (Valorant) 등의 주요 게임들이 있습니다.

사실 리그오브레전드는 승부조작의 가능성이 낮은 편입니다. 과거 스타리그(Star League) 등의 star 대회는 게임 자체가 선수와 플레이어가 1:1로 대결하는 양상이었던 만큼 승부 조작이 어렵지 않았습니다. 연봉이 적은 스타크래프트 플레이어가 승부 조작의 타겟이 되었던 것 역시 이와 관련이 없지 않습니다. 그러나 LCK는 세계 최고의 게임 회사인 라이엇게임즈 코리아의 별도 법인인 LCK 유한회사가 운영하고 전세계 게임 유저가 시청하는 세계 최고의 인기 대회입니다. 여기에 세계적인 IT 기업이 스폰하는 구단이 팀을 이뤄 대회에 참가하기 때문에, 스타크래프트와 달리 승부 조작에 연루될 가능성은 매우 낮습니다. 선수들의 연봉이 스타크래프가 유행하던 당시와 비교도 안될 만큼 높고, 각 기업의 체계적인 관리를 받고 있는 현재, 위험을 무릅쓰고 승부조작을 시도할 플레이어가 없을 것이라는 추측이 대다수의 이유입니다.